湿地系指水域与陆域之间的交会地带,经常或间歇地被潮汐、洪水淹没的土地,涵括了我们所

熟知的盐水及淡水沼泽、草泽、林泽、河口、水塘、低洼积水区和潮汐滩地等。

在湿地的类型中,一般可区分为沿海湿地与内陆湿地;沿海湿地包括海岸沼泽、泥质滩地及红

树林沼泽等,是随着海洋潮汐运动而存在的湿地生态体系。内陆湿地则是因为雨水、地下水、

伏流水、非感潮河段或溪流、湖泊及池塘所形成的湿地生态系统,包括淡水沼泽、淡水池塘、

灌木沼泽、低地阔叶林、木本森林沼泽等。

湿地的类型

有了初步的概念后,我们可以将南台湾的湿地分类举例如下:

    红树林湿地: 嘉义东石、好美寮、台南县北门、七股、台南市城西里、四草、鲲鱼身、

    高雄县永安、竹沪、高雄市后劲溪、左营海军军区、屏东大鹏湾等。

    河口三角洲湿地: 河川出海口,以曾文溪河口黑面琵鹭栖地最为着名。

    浅海湾、潟湖湿地:屏东县大鹏湾、台南县北门三寮湾、七股网子寮汕、顶头额汕、高

    雄县兴达内海等。

    咸水沼泽湿地:嘉义鳖鼓农场的咸水沼泽最为着名,云林金湖海水倒灌区亦属之。

    海滩湿地:例如澎湖望安岛上绿蠵龟产卵地,台湾西南沿海潮间带亦属之。

    岩石海滩峭壁湿地:垦丁国家公园内的龙坑、佳乐水、猫鼻头、澎湖本岛与大央屿、牛

    母件屿的海蚀平台等。

    小型岛屿湿地:如澎湖猫屿、大仓屿、员贝屿等。

    淡水湖泊湿地:垦丁龙銮潭、美浓中正湖、台南县葫芦埤、番子田埤、高雄县观音湖、

    八卦寮等。

    溪流湿地:高屏溪、东港溪、曾文溪、八掌溪等河川行水区及洪水平原。

    盐田湿地:高雄县永安、竹沪盐田、台南县七股、北门盐田、嘉义白水湖、掌潭等。

湿地的功用

湿地是提供野生生物和鱼类栖息地、调节洪水、净化水质,生产天然物,以及作为休闲和自然

教学都好地方。


湿地孕育了许许多多的动植物,不但有水生植物和昆虫,还有鱼、 虾、贝类,以及到此觅食

的哺乳类和鸟类等,尤其是许多稀有和濒临绝种的动物多依靠湿地所供给的食物而生存,而多

数的鱼、虾也成为人类的重要食物来源。


湿地能吸收和储存洪水、调节水位,即使洪水太大无法全部容纳,生长在湿地的树木和草丛也

会阻缓洪水的速度,减少灾害。只可惜台湾的湿地被大量开发,少了一层防洪的屏障,只要一

有颱风或暴风雨,就很容易造河水氾滥或海水倒灌。


湿地就像大地的肾脏,可以保存水中的养分、过滤化学和有机废物、积存悬浮物,使水质得以

净化。此外,湿地不但是郊游、绘画和休闲的好去处,也因为蕴藏丰富的物种,更是自然教学

的天然教室。

湿地具有过滤污染物的功能,当河水挟带着

污染物流经湿地时,湿地上的水生植物,如

水草、芦苇、香蒲等,会使水流速度减缓,

吸附重金属,且让污染物沈淀在湿地的底

部。湿地并藉植物留存氮和磷,预防水质优

氧化,这些植物还可以将太阳能转换微生物

量和制造氧气,提供鱼、虾、森林、野生动

物赖以维生的养分。

其实,湿地早在许久以前就一直扮演着「生命基因库」的角色,科学家及田野调查工作者的研

究成果更直接说明湿地本身多样性功能,和过去被忽视、但却一直为人们所利用的价值。

我们常常记得小时候在田里抓青蛙、河边钓鱼、游泳、划船的美好往事,这些经验就是湿地提

供给我们的休闲价值。许多的文化遗产也都和湿地有关系,像印象派大师莫内就有许多幅画作

是以湿地为创作题材,充分展现出湿地的自然美。

科技文明在本世纪发展快速,导致自然资源被大量且不当使用,这些自然资源大都是脆弱的,

被使用后可能一去不返。无论科技再怎样进步,以目前的技术来讲,我们也只能眼睁睁地看着

被不当使用的资源从自己的眼前消失而莫可奈何。生活步调变快了,周遭改变得太多了,即使

现代日子变得舒适,物质享受不虞匮乏,但我们对自然的需求却愈来愈大。当我们在享受大自

然给予我们的好处时,也应该让这些好处能源源不断地提供给我们下一代的子孙使用。相信,

这是自然资源永续利用的最佳真谛。


湿地因拥有丰富的自然生态资源

及独特景观,提供了生态观赏、

徒步旅行、垂钓、泛舟、摄影、

游泳等休闲游憩活动,也是自然

解说教育的最教室。

湿地的危机

台湾近十年来土地价格狂飙,加上解严后对海防的管制松绑,使得开发区位大量逼近湿地,以

致湿地被大量填土做为住宅区、鱼塭、工业区、公园游乐区。另外,由于湿地地势低洼,也成

为各级政府做为处理垃圾的选择,许多河川湿地、埤塘成了垃圾、工业有毒废气物、建筑废土

的堆置场。

沿海湿地的植被,如红树林等,具有防风的效果,可以降

低强风对陆地地上物的直接伤害。

红树林的根系有防止海岸侵蚀及流失的功能,丰富的地下

含水层可以避免海水入侵,防止地下水盐化。

而阳光、空气和水让植物制造许多的有机物质,提供了生

物良好的栖地及沿海重要鱼类资源的食物来源,是沿海食

物链的基础。

虽然近年来环保意识抬头,但政府及多数民众都仍未体认到湿地的可贵,湿地的保存往往被窄

化为「保护水鸟」的小事,而未了解湿地对海岸保护、防洪及水资源保护的重要性。大量湿地

被破坏后,产生包括水患、地层下陷、地下水盐化、鱼产减少、海岸线退缩、地下水被污染等

问题。

举例来说,高屏溪河畔绵延十多公里的垃圾长城,在所弃置的垃圾中,含有铅、镉、砷、汞等

重金属,甚至「戴欧辛」这类有世纪之毒之称的物质也掺杂其中。这些东西会逐渐渗入河床及

地下水中,经由鱼类、农产品、饮水过程,再回到人体之中,危害我们及后代子孙健康。

近年来有些湿地,如台南四草盐田、宜兰无尾港,因有珍贵的

野生动物栖息,而得以依野生动物保育法划设成野生动物保护

区。但其余绝大部分的湿地,由于缺乏具体湿地保护法律,致

无权责机关能主动保护。若不尽速立法保护湿地,并採取积极

的补救措施,不久的将来,台湾一半以上的湿地将从地图上消

失。

水笔仔,红树科,常

绿乔木或灌木,是台

湾红树林的一种,生

长在河海交界、涨退

潮的潮间带,具有防

风、防洪,及稳固海

岸的功能,也是沿海

生物的重要栖地。

我们常常在沿海的泥滩地中发现招潮蟹的踪迹,其雄性最大的特徵就是牠那只极端演

化的巨大螯足,很是威风,也是牠吸引人的地方。

进阶延伸阅读

湿地概述

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