在 台湾各地,有许多的地名与湿地扯上一点关系,如:高雄凤山的「(水土)埔」、高雄的「凹仔底」、「内惟埤」、台南的「鲲鯓」…等等;而我们所仰赖的主食─ 米饭、香甜的茭白笋、调味用的食盐、活跳跳的生勐海鲜…等,全都是湿地内所产出的;在南洋地区,住民更是利用红树林枝条作为柴火使用,可见得其实湿地早就 与我们的生活息息相关了。

综合上述相关的湿地资讯,可以大致归纳出几个湿地所拥有的特点:

1、湿地内有经常性的水分存在,而水量的多寡,会随着季节、气候等因子的不同而有所变化。

2、湿地内的土壤通常是排水性较差,或是由沖积、氾滥等自然营力所造成的土地。

3、湿地中的土壤及水分,能成为湿地内动、植物生长的基质,培育出多样化的湿地生态相。

因此,「」、「土壤」及「水生生物」,可以说是构成湿地的三大要素。而各国对于湿地的定义虽有不同的解释与定义,但大致都脱离不了上述的三项要素,举例来说,美国渔业及野生动物署对于湿地的定义为:『湿地是介于陆域及水域之间的地带,水位 通常在地表附近或是地表长期被浅水层所覆盖。湿地必须具有以下三种特性中的一种或一种以上:(1) 至少是週期性,土地上有优势的水生植物种;(2) 在底层的土壤是以不利排水的还原性土壤为主;(3) 底层土壤在每年的生长季节期间,是由水形成的饱和状态或是被水所覆盖。』。

国内目前对于湿地并未有法定的解释条 文,而世界各国约有50种定义来解释「湿地」一词,这其中最被大家所熟知及通用的,是各国于1971年在伊朗拉姆萨所共同决议通过的「国际重要水鸟栖地保 育公约」(Convention on Wetland of International Importance Especially as Waterfowl Habitat),简称「湿地公约」(Wetland Convention) 或「拉姆萨公约」(Ramsar Convention) ,其定义如下:「无论天然或人为、永久或暂时、静止或流水、淡水或咸水、或二者混合者,由沼泽、泥沼、泥煤地或水域所构成的区域,包括水深在低潮时不超过 六公尺之沿海区域。」。

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